LAN - local Area Network je vrsta mreže koju čini grupa računara i njima pridruženih uređaja koji dele zajedničku komunikacionu liniju. Drugim rečima, LAN čine međusobno povezani uređaji koji su smešteni u jedinstvenom geografskom prostoru (na primer poslovni objekat ili porodična kuća), koristeći zajedničke izvore jednog procesora ili servera i zajedničku komunikacijsku vezu (Link).
{mosimage}  
LAN se može sastojati od dva ili tri povezana računara (u slučajevima malih kućnih mreža SOHO - Small Office or Home Office), pa čak i do nekoliko hiljada povezanih računara u slučajevima kompanija sa velikim brojem korisnika.

1985, IEEE (The Institute of Electrical and Electronic Engineers) američka institucija je uspostavila seriju standarda namenjenu LAN mrežama i nazvala ih IEEE 802 standardi. Ovi standardi su ubrzo bili široko prihvaćeni i kao takvi danas predstavljaju osnovne postulate na kojima su izgrađene najčešće LAN mreže.

LAN može biti baziran na sledećim mrežnim tehnologijama:
  - Ethernet (IEEE 802.3 standard), najčešća mrežna tehnologija na svetu danas;
  - Token Ring (IEEE 802.5 standard);
  - FDDI (The Fiber Distributed-Data Interface) tehnologija, korišćena za interkonekciju Ethernet ili Token Ring LAN-ova.